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Diseño

El diseño gourmet de Alessi.

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Con Alessi, la cocina y la mesa se entregan al diseño con alegría y codicia. De vuelta en la saga Alessi, que ocupa un lugar de elección en nuestro corazón. Un artículo de L'Express Styles.

Hablamos de ella con tanto apego como el Fiat 500, la Vespa Piaggio o la máquina de café Bialetti. Con 90 años de duración, la legendaria compañía Alessi es uno de los símbolos de la "italianidad", a la que debe parte de su éxito mundial. Hay que decir que el negocio familiar no es una abuela.

Con una facturación de 100 millones de euros, 500 empleados y puntos de venta en más de 50 países, continúa creciendo y desarrollando nuevos proyectos en todas las áreas. La última, la silla Piana, diseñada por el arquitecto británico David Chipperfield, lanzada durante la última Feria del Mueble de Milán, podría haber sido una herejía en el catálogo de un especialista en vajillas. Sin embargo, es esta actitud abierta la que ha caracterizado a la compañía desde sus inicios en las orillas del lago Orta, hace noventa años.

1921, nacimiento de la marca Alessi.

La historia de la familia Alessi es inseparable de la de este lago. Lo mismo se aplica a todos los principales fabricantes de acero, fabricantes de cafeteras de moca Bialetti o juegos de utensilios de cocina Lagostina.

Esta región se convirtió en el especialista en artículos del hogar gracias a los artesanos locales que emigraron en el siglo XVIII a Alemania para trabajar en estaño y luego regresaron a su provincia para establecer sus propios talleres en torno a Omegna. Junto a esta pequeña ciudad industrial en el extremo norte del lago, exactamente en Crusinallo, Giovanni Alessi, tornero de metales, fundó su compañía de artículos domésticos en cobre, plata, latón y níquel en 1921. . Lejos, por tanto, la técnica del metal prensado en frío que hoy es la reputación de la empresa.

Entre 1935 y 1945, desarrolló los productos que se harán famosos en Italia, como el famoso servicio de té y café Bombé, gracias al agudo ojo de Carlo, un diseñador industrial en formación, y al hijo mayor del fundador, Giovanni. Alessi. En la década de 1950, Carlo se hizo cargo de su padre y participó en el mito de las "fábricas de diseño italianas" de la posguerra. Junto a su hermano Ettore, comenzó la producción en masa y la exportación de artículos para el hogar a una nueva aleación, Inox, y llamó a grandes arquitectos y diseñadores como Carlo Mazzeri o Luigi Massoni.

Juntos, no solo harán de Alessi uno de los símbolos de Made in Italy, sino que cambiarán la relación de los italianos con el objeto de consumo. Con ellos, se convierte, más que en un producto, en un proyecto cultural. "Las creaciones de Alessi desafían el tiempo, no solo porque están hechas de acero", dicen los comerciales de la época.

La llegada de Alberto a Alessi.

El punto de inflexión se produjo en la década de 1970, cuando Alberto Alessi, uno de los hijos de Carlo, dio sus primeros pasos en el negocio ... después de algunas demoras. "Sabía que mi padre me necesitaba, pero mis pasiones estaban en otra parte", recuerda, "en la escuela secundaria estaba loco por la literatura, el arte, la filosofía, cuando, en agosto de 1965, ingresé a la La oficina de mi padre para anunciarle que quería, tal vez, estudiar la arquitectura, me lanzó una mirada gélida ".

En Italia, el diseño es un asunto de familia. En el Alessi, esta transmisión no se discute. Intuitivo, en sintonía con los ideales de su época, Alberto soñaba con arte accesible para la mayor cantidad de personas posible y comenzó a desarrollarse en la compañía "múltiplos" a bajo precio con grandes nombres como Dali. El proyecto no cumple con el éxito esperado, pero entrena el espíritu del joven en el diálogo con los creativos y los imperativos de su herramienta de producción.

Los anillos de boda de Alessi con sus creadores.

Nieto de su madre de Alfonso Bialetti, inventor y primer productor de Moka Express, la famosa máquina de expreso italiana, Alberto tiene el diseño en la sangre. Poco a poco se interesa por los creadores y se embarca en una serie de colaboraciones que renovarán completamente el catálogo de la casa. Es el creador de muchos productos icónicos, como la cafetera 9090 de Richard Sapper, el hervidor de canciones de aves melodioso de Michael Graves en 1985 (aún la compañía más vendida) o el icónico Exprimidor Juicy Salif, de Philippe Starck, en 1990.

También es el que invitó a los diseñadores más destacados de la segunda mitad del siglo XX a colaborar con la marca, desde Ettore Sottsass hasta Marc Newson, desde Philippe Starck hasta Ron Arad y Jasper Morrison, desde Achille Castiglioni hasta Ronan. y Erwan Bouroullec. Él tiene una cierta fascinación con ellos. "Para Alberto Mendini, soy un soñador, para Philippe Starck, soy un comerciante de la felicidad, y para el diseñador Stefano Giovannoni, cómplice desde hace mucho tiempo, soy un experto en marketing", Alberto divertido.

Diversificación y grandes proyectos de la marca Alessi.

Durante casi cuarenta años, este visionario ha llevado a la empresa familiar a nuevos terrenos. La madera, la porcelana, la loza y el plástico se han utilizado en muchos de los productos del catálogo. La compañía también está desarrollando proyectos de diseño en asociación con marcas como Philips, Fiat y Seiko. ¿A riesgo de perder tu alma? "Alessi es un laboratorio de investigación, una isla en un océano inmenso, y nuestra propia identidad nos impulsa a explorar las otras islas", dice Alberto poéticamente.

El plástico, un punto de inflexión en Alessi.

La aventura plástica es una de ellas, liderada con su fiel aliado Stefano Giovannoni, detrás de muchos bestsellers de la marca. El diseñador recuerda haber traído de Japón, en 1991, una enorme bolsa de artilugios, obtenida de los grandes almacenes de Tokio, Tokyu Hands. "De vuelta en Italia, le llevé esta bolsa a Alberto y pasamos el día sentados en el suelo divirtiéndonos con estos juguetes, como dos niños, fue un momento mágico y decisivo para los dos. Qué dirección más divertida podría tomar la compañía ".

A partir de este día surgirá una de las gamas más exitosas de Alessi, Family Follows Fiction, objetos utilitarios juguetones y plásticos coloridos, con una estética muy manga. Un éxito internacional desde su comercialización en 1993.

Alessi y la renovación de los años 2000.

A los 64 años, el jefe no pretende detenerse allí. Después de lanzar un Panda Alessi en colaboración con Fiat en 2006 y una silla este año, Alberto ataca a la arquitectura, en línea con la serie Tea & Coffee Towers, que ya reunió en 2000 la crema de la disciplina (Sanaa , Jean Nouvel y otros).


Con la ayuda del arquitecto de Hong Kong Gary Chang, en septiembre pasado, invitó a ocho de los cineastas chinos más importantes a imaginar mesetas consideradas como pequeñas arquitecturas de mesa unidas bajo el nombre de (Un) Ciudad Prohibida. Comercializado en la primavera de 2012.

También pronto descubriremos cinco objetos para la oficina, diseñados por estudiantes de la Escuela Cantonal de Arte de Lausana durante un taller con la marca, o una cuchara de risotto de Inga Sempé, para celebrar el 50 aniversario de la famoso libro de recetas italiano The Silver Spoon (edición Phaidon). A los 90, la famosa firma italiana comienza una nueva juventud.